Par le salaire, l’employeur paye la mise à disposition par le travailleur de sa capacité à fournir un travail. Cette capacité porte pour nom « qualification ».

Le salaire est un tarif arbitraire, et non un juste prix pour un travail effectué. Son caractère arbitraire est réglé par les luttes sociales. Le salaire est une ponction sur la valeur ajoutée, comme l’est le profit. Il y a lutte des classes pour le partage de la richesse entre salaire et profit, entre travail et capital.