La qualification est la somme de trois éléments : La formation initiale ; La formation professionnelle ; L’expérience.

Un travailleur sans formation initiale peut, au cours de sa carrière, acquérir une qualification identique à un salarié diplômé, quel que soit ce diplôme. La qualification est individuelle, elle varie pour chaque salarié, augmente avec l’expérience et ne dépend pas du type de métier. A un niveau de qualification, on fait correspondre un indice arbitraire, la classification (les coefficients). Il y a une correspondance stricte entre qualification, classification et salaire.